Belgen die na het overlijden van een dierbare plots alleen staan, doen steeds vaker een beroep op professionele hulp van een nazorgconsulent. Die helpt de nabestaanden met de administratieve rompslomp en biedt een luisterend oor.

Het concept komt overgewaaid uit Amerika en krijgt nu ook bij ons meer succes. ‘Er is dan ook heel veel nood aan’, zegt Johan Dexters, voorzitter van de vereniging van Belgische begrafenisondernemers. ‘De begrafenisondernemer heeft natuurlijk altijd al aan nazorg gedaan, maar nu gebeurt het gestructureerder. Er wordt een professionele nazorgconsulent ingeschakeld, die zich na de begrafenis alleen nog maar met de nabestaande bezighoudt.’

‘Na de koffietafel begint het in feite pas’, zegt Tina Antonsen, verantwoordelijk voor de nazorg bij uitvaartspecialist Dela. ‘Bij leven en welzijn staan de meesten er niet bij stil, maar na de begrafenis staat er de nabestaanden dikwijls een berg administratie te wachten. Nutsbedrijven moeten gecontacteerd worden, de bank moet op de hoogte worden gebracht, het ziekenfonds en de verzekering moeten geregeld worden… En dat terwijl na de begrafenis de zwaarste klap dikwijls nog moet komen. Op dat moment proberen wij er voor hen te zijn en het vele werk een beetje over te nemen.’

De nazorgconsulenten winnen fors terrein. ‘In nog geen jaar tijd hebben 700 mensen gebruik gemaakt van onze nazorgservice’, weet Antonsen. ‘De behoefte is enorm. Op dit moment hebben we elf consulenten, maar in feite hebben we er nog twintig extra nodig. Aan de ene kant regelen wij de administratieve rompslomp, aan de andere kant zijn we ook een luisterend oor. En daar hebben achterblijvers behoefte aan in deze drukke tijden. Tot de begrafenis kan de nabestaande vaak op steun en begrip rekenen, maar daarna krijgen ze te horen dat ze de draad weer moeten oppikken.’

Als het moet, gaan de nazorgconsulenten ver. ‘Als de weduwnaar nooit heeft leren koken, kan de consulent de sociale dienst inschakelen. Of we brengen hem of haar even naar de kapper of naar de slager. Het zijn kleine dingen, maar het maakt het leed zoveel dragelijker.’ Voor 150 euro kan je al een beroep doen op een nazorgconsulent. Naargelang de zorg oploopt, loopt ook de prijs op. ‘Maar onze consulenten zijn vooral mensen’, zegt Antonsen. ‘We zijn nooit buiten op een uurtje. En zodra we merken dat de nabestaande extra hulp nodig heeft, verwijzen we hem of haar door naar een psycholoog of rouwbegeleider.’ (dhh)

Referentie: Het Nieuwsblad